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再生的泉源-幹細胞

        為什麼幹細胞可以被稱為再生的泉源呢?這就要從他的特性介紹起了,幹細胞(英語:Stem cell)是原始且未特化的細胞,它是未充分分化、具有再生各種組織器官的潛在功能的一類細胞。我們都知道細胞的分裂再生有一個上限,而幹細胞因為他尚未分裂太多次,還可以變成其他的細胞,簡直就是一個萬用百寶箱,所以才有巨大研究的價值。

        而幹細胞的進程跟研究又可以分成好幾個階段和種類,比如說最高層級的胚胎幹細胞,可以直接生成一個個體,所以直到現今都因具有爭議而無法使用(道德問題)。

        至於演進的階段則是由一開始的骨髓幹細胞,因配對過於困難且有相當風險,而衍伸出了新的臍帶血幹細胞,也就是數年前非常流行的一個議題,而時間在近一點則是「間質幹細胞」,因為間質幹細胞是取自病人「自己的脂肪細胞」去做培養,所以沒有所謂「配對」及「排斥」的問題,以「日本」現在的技術「七天内即可培養出10億個幹細胞」可以運用,因為他能分化成為硬骨、軟骨、脂肪、肌肉、肝臟和神經系統等組織間質之中,所以是現在的醫療顯學之一。

        既然「間質幹細胞」價值如此之高,當然相關的研究應用也就陸續出爐,比如說皮膚修復、「抗老化回春」、修復「退化性膝關節炎」的軟骨、視網膜,心肌細胞、肝臟再生、老年黃斑病變、甚至於腦部的神經元都有機會治療,(比如說為常見的帕金森氏症患者帶來了一線曙光)。

       目前世界各國的醫療團隊努力開發的它的特性用於再生醫療,間質幹細胞也是目前唯一有臨床試驗三期通過的幹細胞和「美國FDA」及「日本厚生省」認可。試想車子或機器零件壞了可以更換,未來人體是否也能如機器一樣更換零件呢?講到這邊個人覺得它也不愧為再生之泉源一詞之褒獎了。

        現在幹細胞移植治療技術,被譽為人類有史以來的飛躍式醫療手段,可以實現人體各個器官修復和更新,更宣稱能消除目前80%以上的各類疾病,也因此希望此一技術能有突破性的進展,讓人類免於疾病痛苦,讓整個社會更加美好與健康